samedi 26 février 2011

Cinq petits cochons - Agatha Christie

Hercule Poirot, détective belge installé en Angleterre depuis de nombreuses années, reçoit un jour la visite d'une belle jeune femme de vingt et un ans, Carla Lemarchant. Son vrai nom est Caroline Crale (II). Son père, le célèbre peintre Amyas Crale a été empoisonné alors qu'elle n'avait que cinq ans. Sa mère Caroline Crale (I) fut accusée du meurtre, jugée coupable, et mourut dans sa prison peu avant l'exécution de la sentence. Or, elle avait écrit à sa fille avant de mourir pour lui dire qu'elle était innocente. Et si Caroline Crale n'avait pas mentit? Si elle était vraiment innocente?
Bien que le meurtre se soit passé seize ans auparavant, rien n'est trop difficile pour Hercule Poirot qui décide d'enquêter pour trouver la vérité.

Avec Une mémoire d'éléphant, Les cinq petits cochons sont les seuls histoires d'Hercule Poirot, où le fameux détective belge doit démêler les fils d'une intrigue vieille de plus de dix ans. Nul besoin de traces de pas ou de cigarettes oubliées sur une commode. Les petites cellules grises feront leur affaire toutes seules.
Hercule Poirot décide donc d'interroger les magistrats en charge de l'affaire puis les principaux protagonistes encore en vie. Dès le début, Poirot se demande pourquoi cette comptine lui revient toujours en tête...
This little piggy went to market.
This little piggy stayed at home.
This little piggy had roast beef,
This little piggy had none.
And this little piggy went "Wee! Wee! Wee!" all the way home
Les cinq petits cochons...:
  • Philip Blake: meilleur ami d'Amyas Crale et frère de Meredith Blake. Son aversion pour Caroline Crale est palpable. Aurait-il des secrets à cacher?
  • Meredith Blake: frère aîné de Philip, c'est lui qui possédait la coniine qui a empoisonné Amyas. Amoureux de Caroline depuis l'enfance, aurait-il tué Amyas pour épouser sa veuve?
  • Elsa Greer: dernière maîtresse en date d'Amyas Crale, elle vit à Alderbury le temps qu'Amyas peigne son portrait. Au cours d'un repas, elle annonce à tout le monde qu'elle va épouser Amyas.
  • Mrs Williams: gouvernante d'Angela Warren et de Carla Crale, c'est une femme dévouée à sa maîtresse et qui déteste Amyas.
  • Angela Warren: demi-soeur de Caroline Crale, celle-ci fut défigurée à l'âge de cinq ans par cette dernière qui ne s'est jamais remise de son geste. Enfant difficile, elle est gâtée par sa soeur et s'entend bien avec Amyas.
Si Amyas ne s'est pas suicidé et si Caroline ne l'a pas tué, alors qui parmi ces cinq petits cochons auraient pu faire le coup?
De cinq récits différents, Poirot va en tirer la vérité et redonner vie à une jeune femme, hantée par la mort de ses parents.
Les Cinq petits cochons est une de mes histoires préférées. Elle ne repose sur aucune preuve tangible, mais sur une profonde observation de la nature humaine et le soulèvement de ces petites incohérences qui émaillent les récits. Le personnage de Carolin Crale est l'un des plus beaux d'Agatha, car bien qu'elle ne soit jamais là et qu'elle soit souvent dénigrée, il en ressort une noblesse et une dignité peu commune, c'est une femme qu'on ne peut s'empêcher d'aimer.

Extrait: Lettre de Caroline Crale à Angela Warren

"My Darling little Angela,
You will heard bad news and you will grieve, but what I want to impress upon you is that it all is all, all right. I have never told you lies and I don't now when I say that I am actually happy - that I feel an essential rightness, and a peace that I have never known before. It's all right darling; it's all right. Don't look back and regret and grieve for me - go on with your life and succeed. You can, I know. It's all, all right, darling, and I'm going to Amyas. I haven't the least doubt that we shall be together. I couldn't have lived without him....Do this one thing for me- be happy. I've told you - I'm happy. One has to pay one's debts. It's lovely to feel peaceful.
Your loving sister.
Caro."

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